Proč kašleme? Kašel ve světle vědeckých poznatků

Vlhký kašel | Suchý kašel | Nachlazení

Kašel je zejména fascinující a účinný proces, který pomáhá vypuzovat choroboplodné zárodky z těla rychlostí téměř 80 km za hodinu (km/h). Ale to není zdaleka vše.

Níže jsou uvedena další zajímavá fakta o kašli, včetně jejich vědeckých podkladů a vysvětlení, např. jak přesně je kašel ovlivňován nemocí, několik tipů na léčbu, jak kašel zastavit, atd.

Proč vlastě kašleme, jaké je vědecké vysvětlení?

Jak uvádí American Lung Association (Americká pneumologická společnost), kašel je ochranný reflex, který tvoří přirozenou a důležitou součást imunitního systému. Jde o mechanismus, kterým tělo vypuzuje cizorodé organismy a látky, jako jsou částice znečištění, pyl, tabákový kouř, prach a další dráždivé látky.

Za tímto obecným vysvětlením se však skrývá složitý a fascinující proces. Pojďme to prozkoumat podrobněji:

Co se děje v těle během kašle?

Sliznice našeho krku a dýchacích cest jsou vystlány tzv. receptory kašle. Dýchací cesty jsou zároveň pokryty tenkou vrstvou hlenu (pamatujete si na informace o hlenu? Jde o další ochrannou bariéru v cestě choroboplodných zárodků).

Fyzikální nebo chemické dráždivé látky jsou po vdechnutí do dýchacích cest rozpoznány receptory kašle.

Receptory kašle následně vyšlou signál do „centra kašle“ v mozku, a tím spustí kašlací reflex.

Kašlací reflex vzniká společným úsilím bránice, břišní stěny a břišních svalů, které vede k rychlému nádechu a následnému vypuzení dráždivé látky rychlostí až 80 km/h. Jde o seriózní a důležitou týmovou práci.

Proč kašleme, když jsme nemocní?

Pokud jsme nemocní, je mechanismus, který kašel spouští, ovlivňován nemocí, která kašel vyvolává. Mezi nejčastější příčiny akutního kašle (tj. krátkodobého kašle, který trvá 3 týdny nebo méně) patří například:

  • Infekce horních cest dýchacích: Jsou způsobeny zejména viry, jako např. při nachlazení nebo chřipce.
  • Akutní bronchitida: Infekce dolních cest dýchacích obvykle způsobená viry nebo bakteriemi.

Infekce dýchacích cest bývá spojena s rozvojem zánětu. Zánět je imunitní reakce, která způsobuje hyperreaktivitu dýchacích cest na dráždivé látky. Hyperreaktivita obratem vyvolává kašel.

Přidejte nadměrnou sekreci hlenu a dostanete dokonalý dráždivý koktejl, který vás v noci nenechá usnout.

V případě onemocnění COVID-19 je typickým příznakem suchý kašel. U některých osob může být kašel při COVIDu vlhký (tj. s tvorbou hlenu). Stejně jako u jiných respiračních infekcí dochází v případě onemocnění COVID-19 ke kašli také v důsledku podráždění dýchacích cest.

Jaké jsou další příčiny kašle?

Mezi další běžné příčiny kašle patří:

  • Zánět vedlejších nosních dutin (akutní rinosinusitida): Příčinou kašle je nadbytek hlenu, který se hromadí v důsledku zánětu výstelky uvnitř vedlejších nosních dutin.
  • Černý kašel (pertuse): Jedná se o infekci dýchacích cest bakterií Bordetella pertussis. Bakterie se přichytí k řasinkám (malé struktury vlasovitého tvaru) uvnitř dýchacích cest, uvolňují toxiny, poškozují řasinky a způsobují otok a zánět dýchacích cest.
  • Senná rýma (alergická rýma): Alergeny z prostředí, např. pyl, prach, srst domácích zvířat a plísně, dráždí výstelku uvnitř nosní dutiny. To způsobuje nadměrnou tvorbu hlenu. Nadměrné množství hlenu způsobuje tzv. zadní rýmu, která dráždí hrdlo a způsobuje kašel.
  • Astma: U tohoto stavu imunitní systém přehnaně reaguje na faktory prostředí. To je provázeno zánětem a nadměrnou tvorbu hlenu, zúžením dýchacích cest a omezením průtoku vzduchu v plicích. To vše způsobuje kašel.
  • Vzplanutí CHOPN: V případě vzplanutí CHOPN dochází k zánětu v části plic, dýchací cesty se zužují a zhoršuje se funkce plic. To má za následek hromadění hustého hlenu v průduškách a plicních sklípcích, které způsobuje kašel.
  • Srdeční selhání: U tohoto stavu srdce není schopno čerpat krev dostatečně efektivním způsobem. Dochází k hromadění tekutiny v plicích, které způsobuje dráždění a vyvolává kašel.
  • Pneumonie (zápal plic): Pokud je zápal plic virového původu, dochází k zánětu a podráždění dýchacích cest. Pokud je zápal plic způsoben bakteriemi, dochází navíc ke zvýšené sekreci hlenu a hnisu, která dále dráždí plíce. To vše způsobuje kašel při zápalu plic.

Jak kašel zastavit?

Existuje řada způsobů, jak zmírnit suchý kašel, například:

  • pití ochucených teplých nápojů, nejlépe s medem a citronem
  • upíjení horkých nápojů nebo vody po malých doušcích, když máte pocit, že na vás jde kašel
  • cucání pastilky nebo větrových či sladkých bonbonů

U vlhkého nebo produktivního kašle můžete vyzkoušet několik metod, jak se zbavit hlenu, např. inhalace teplé páry nebo poloha vleže na boku, která pomůže k uvolnění a odstranění hlenu z krku.

Další tipy, jak se zbavit zahlenění krku a nosu, najdete v našem článku „Jak se zbavit zahlenění

Kdy je kašel závažný?

Infekce horních cest dýchacích jen zřídka způsobují komplikace a obvykle samy odezní. Akutní kašel obvykle odezní do 3 týdnů. Kašel, který trvá déle, tj. 3 až 8 týdnů, je klasifikován jako subakutní. Také subakutní kašel nakonec sám odezní.

Jestliže máte kašel, měli byste navštívit lékaře v následujících případech:

  • pokud zároveň máte velmi vysokou horečku
  • pokud jsou vaše příznaky závažné nebo se zhoršují
  • pokud máte bolest na hrudi, dušnost nebo dýchací potíže
  • pokud máte současně bolesti hlavy nebo trpíte ospalostí
  • pokud vykašláváte sputum žlutozelené barvy nebo pozorujete příměs krve
  • pokud máte kašel s abnormálními fenomény, např. sípání, kokrhavý nebo štěkavý kašel Lékaře byste měli navštívit také v případě, že máte chronické onemocnění, např. CHOPN
  • váš kašel trvá několik týdnů, což by naznačovalo nové chronické onemocnění
  • máte ohledně svého kašle obavy

Nejčastější otázky

  • Různé formy kašle mají tendenci se v noci zhoršovat a narušovat náš drahocenný spánek. Důvodem je, že při poloze vleže na zádech stéká obtěžující hlen z krku a nosu do zadní části krku, kde způsobuje další podráždění. V noci se může zhoršovat také kašel spojený s astmatem, protože dýchací cesty jsou v noci citlivější a dráždivější.

  • Kašel na veřejnosti ve vás může vzbuzovat pocit studu či provinění, v takovém případě můžete být v pokušení kašel zadržet. Kašel však není vhodné příliš potlačovat. Kašel je užitečný ochranný reflex, který vám pomáhá zbavit se škodlivých a dráždivých látek. Pomáhá také odstranit hlen, který může v závažných případech dokonce znesnadňovat dýchání.

    Souhrnně řečeno, pokud máte nucení na kašel na veřejnosti, zakryjte si ústa a pokuste se chránit své okolí co nejvíce před škodlivými viry a bakteriemi. Odkašlejte si, ale zbytečně neprskejte do okolí.

  • Ano. Alergická rhinitida neboli senná rýma je jednou z častých příčin kašle. Při senné rýmě látky z okolního prostředí, např. pyl, prach, srst domácích mazlíčků a plísně, dráždí výstelku uvnitř nosní dutiny, což způsobuje nadměrnou tvorbu hlenu. V důsledku toho dochází k tzv. zadní rýmě, která dráždí hrdlo a způsobuje kašel.

RADA

NA ZÁVĚR

Poraďte se s lékařem nebo lékárníkem o dalších možnostech léčby, včetně volně prodejných léků proti kašli a sirupů proti kašli.