kašeľ

Prečo kašleme? Kašeľ vo svetle vedeckých poznatkov

Vlhký kašeľ│Suchý kašeľ│Nachladnutie

Kašeľ je najmä fascinujúci a účinný proces, ktorý pomáha vypudzovať choroboplodné zárodky z tela rýchlosťou takmer 80 km za hodinu (km/h). To však nie je zďaleka všetko.

Nižšie sú uvedené ďalšie zaujímavé fakty o kašli vrátane ich vedeckých podkladov a vysvetlení, napr. ako presne je kašeľ ovplyvňovaný chorobou, niekoľko tipov na liečbu, ako kašeľ zastaviť atď.

Prečo vlastne kašleme, aké je vedecké vysvetlenie?

Ako uvádza American Lung Association (Americká pneumologická spoločnosť), kašeľ je ochranný reflex, ktorý tvorí prirodzenú a dôležitú súčasť imunitného systému. Ide o mechanizmus, ktorým telo vypudzuje cudzorodé organizmy a látky, ako sú častice znečistenia, peľ, tabakový dym, prach a ďalšie dráždivé látky.

Za týmto všeobecným vysvetlením sa však skrýva zložitý a fascinujúci proces.

Poďme to preskúmať podrobnejšie:

Čo sa deje v tele počas kašľa?

Sliznice nášho hrdla a dýchacích ciest sú vystlané tzv. receptormi kašľa. Dýchacie cesty sú zároveň pokryté tenkou vrstvou hlienu (pamätáte si na informácie o hliene? Ide o ďalšiu ochrannú bariéru v ceste choroboplodných zárodkov).

Fyzikálne alebo chemické dráždivé látky sú po vdýchnutí do dýchacích ciest rozpoznané receptormi kašľa. Receptory kašľa následne vyšlú signál do „centra kašľa“ v mozgu, a tým spustia kašľací reflex.

Kašľací reflex vzniká spoločným úsilím bránice, brušnej steny a brušných svalov, ktoré vedie k rýchlemu nádychu a následnému vypudeniu dráždivej látky rýchlosťou až 80 km/h. Ide o serióznu a dôležitú tímovú prácu.

Prečo kašleme, keď sme chorí?

Keď sme chorí, mechanizmus, ktorý kašeľ spúšťa, ovplyvňuje choroba, ktorá kašeľ vyvoláva.

Medzi najčastejšie príčiny akútneho kašľa (t. j. krátkodobého kašľa, ktorý trvá 3 týždne alebo menej) patria napríklad:

  • Infekcie horných ciest dýchacích: Sú spôsobené najmä vírusmi, ako napr. pri nachladnutí alebo chrípke.
  • Akútna bronchitída: Infekcia dolných ciest dýchacích obvykle spôsobená vírusmi alebo baktériami.

Infekcia dýchacích ciest býva spojená s rozvojom zápalu. Zápal je imunitná reakcia, ktorá spôsobuje hyperreaktivitu dýchacích ciest na dráždivé látky. Hyperreaktivita obratom vyvoláva kašeľ. Pridajte nadmernú sekréciu hlienu a dostanete dokonalý dráždivý koktail, ktorý vás v noci nenechá zaspať.

V prípade ochorenia COVID-19 je typickým príznakom suchý kašeľ. U niektorých osôb môže byť kašeľ pri COVID-19 vlhký (t. j. s tvorbou hlienu). Rovnako ako pri iných respiračných infekciách dochádza v prípade ochorenia COVID-19 ku kašľu tiež v dôsledku podráždenia dýchacích ciest.

Aké sú ďalšie príčiny kašľa?

Medzi ďalšie bežné príčiny kašľa patria:

  • Zápal vedľajších prínosových dutín (akútna rinosinusitída): Príčinou kašľa je nadbytok hlienu, ktorý sa hromadí v dôsledku zápalu výstelky vnútri vedľajších prínosových dutín.
  • Čierny kašeľ (pertusia): Ide o infekciu dýchacích ciest baktériou Bordetella pertussis. Baktérie sa prichytia k riasinkám (malé štruktúry vlasovitého tvaru) vnútri dýchacích ciest, uvoľňujú toxíny, poškodzujú riasinky a spôsobujú opuch a zápal dýchacích ciest.
  • Senná nádcha (alergická nádcha): Alergény z prostredia, napr. peľ, prach, srsť domácich zvierat a plesne, dráždia výstelku vnútri nosovej dutiny. To spôsobuje nadmernú tvorbu hlienu. Nadmerné množstvo hlienu spôsobuje tzv. zadnú nádchu, ktorá dráždi hrdlo a spôsobuje kašeľ.
  • Astma: V tomto stave imunitný systém prehnane reaguje na faktory prostredia. To je sprevádzané zápalom a nadmernou tvorbu hlienu, zúžením dýchacích ciest a obmedzením prietoku vzduchu v pľúcach. To všetko spôsobuje kašeľ.
  • Vzplanutie CHOCHP: V prípade vzplanutia CHOCHP dochádza k zápalu v časti pľúc, dýchacie cesty sa zužujú a zhoršuje sa funkcia pľúc. To má za následok hromadenie hustého hlienu v prieduškách a pľúcnych komôrkach, ktoré spôsobuje kašeľ.
  • Srdcové zlyhanie: V tomto stave nie je srdce schopné čerpať krv dostatočne efektívnym spôsobom. Dochádza k hromadeniu tekutiny v pľúcach, ktoré spôsobuje dráždenie a vyvoláva kašeľ.
  • Pneumónia (zápal pľúc): Ak je zápal pľúc vírusového pôvodu, dochádza k zápalu a podráždeniu dýchacích ciest. Ak je zápal pľúc spôsobený baktériami, dochádza navyše k zvýšenej sekrécii hlienu a hnisu, ktorá ďalej dráždi pľúca. To všetko spôsobuje kašeľ pri zápale pľúc.

Ako kašeľ zastaviť?

Existuje viacero spôsobov, ako zmierniť suchý kašeľ, napríklad:

  • pitie ochutených teplých nápojov, najlepšie s medom a citrónom,
  • popíjanie horúcich nápojov alebo vody po malých dúškoch, keď máte pocit, že na vás ide kašeľ,
  • cmúľanie pastiliek alebo vetrových či sladkých cukríkov.


V prípade vlhkého alebo produktívneho kašľa môžete vyskúšať niekoľko metód, ako sa zbaviť hlienu, napr. inhalácia teplej pary alebo poloha v ľahu na boku, ktorá pomôže uvoľniť a odstrániť hlien z hrdla.

Poraďte sa s lekárom alebo lekárnikom o ďalších možnostiach liečby vrátane voľnopredajných liekov proti kašľu a sirupov proti kašľu.

Kedy je kašeľ závažný?

Infekcie horných ciest dýchacích len zriedka spôsobujú komplikácie a obvykle samy odznejú.

Akútny kašeľ obvykle odznie do 3 týždňov. Kašeľ, ktorý trvá dlhšie, t. j. 3 až 8 týždňov, je klasifikovaný ako subakútny. Aj subakútny kašeľ nakoniec sám odznie.

Ak máte kašeľ, mali by ste navštíviť lekára v nasledujúcich prípadoch:

  • ak zároveň máte veľmi vysokú horúčku,
  • ak sú vaše príznaky závažné alebo sa zhoršujú,
  • ak máte bolesť na hrudi, dýchavičnosť alebo dýchacie ťažkosti,
  • ak máte súčasne bolesti hlavy alebo trpíte ospalosťou,
  • ak vykašliavate spútum žltozelenej farby alebo pozorujete prímes krvi,
  • ak máte kašeľ s abnormálnymi fenoménmi, napr. sipot, chrčivý alebo štekavý kašeľ.


Lekára by ste mali navštíviť aj v prípade, že:

  • máte chronické ochorenie, napr. CHOCHP,
  • váš kašeľ trvá niekoľko týždňov, čo by naznačovalo nové chronické ochorenie,
  • máte v súvislosti so svojím kašľom obavy.

Najčastejšie otázky

  • Rôzne formy kašľa majú tendenciu sa v noci zhoršovať a narušovať náš drahocenný spánok. Dôvodom je, že pri polohe v ľahu na chrbte steká obťažujúci hlien z hrdla a nosa do zadnej časti hrdla, kde spôsobuje ďalšie podráždenie. V noci sa môže zhoršovať aj kašeľ spojený s astmou, pretože dýchacie cesty sú v noci citlivejšie a dráždivejšie.

  • Kašeľ na verejnosti vo vás môže vzbudzovať pocit studu či previnenia – v takom prípade môžete byť v pokušení kašeľ zadržať. Kašeľ však nie je vhodné príliš potláčať. Kašeľ je užitočný ochranný  reflex, ktorý vám pomáha zbaviť sa škodlivých a dráždivých látok. Pomáha zároveň odstrániť hlien, ktorý môže v závažných prípadoch dokonca sťažovať dýchanie.

    Súhrnne povedané, ak máte nutkanie na kašeľ na verejnosti, zakryte si ústa a pokúste sa chrániť svoje okolie čo najviac pred škodlivými vírusmi a baktériami. Odkašlite si, ale zbytočne neprskajte do okolia.

  • Áno. Alergická rinitída alebo senná nádcha je jednou z častých príčin kašľa. Pri sennej nádche látky z okolitého prostredia, napr. peľ, prach, srsť domácich maznáčikov a plesne, dráždia výstelku vnútri nosovej dutiny, čo spôsobuje nadmernú tvorbu hlienu. V dôsledku toho dochádza k tzv. zadnej nádche, ktorá dráždi hrdlo a spôsobuje kašeľ.

kašeľ

TIP

NA ZÁVER

Opýtajte sa svojho lekára alebo lekárnika na ďalšie možnosti liečby vrátane voľnopredajných liekov proti kašľu a sirupov proti kašľu.